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Eric HERMES (Erich Hermès)

(1881 – 1971)

Eric Hermès naît le 18 janvier 1881 en Allemagne, à Ludwigshafen am Rhein. En 1888, la famille Hermès s’installe à Heidelberg où elle loue une habitation à l’artiste Guido Philipp Schmitt, portraitiste reconnu de l’aristocratie anglaise. Eric Hermès pose en tant que modèle et se mit en secret à la peinture.
A l’âge de 15 ans, son père décide d’envoyer Eric en Suisse pour commencer à travailler, plutôt que de rester en Allemagne et servir sous les drapeaux. Eric arrive à Lausanne en 1896 et suit un apprentissage de peintre-décorateur pendant 3 ans. Cette première formation sera capitale pour son parcours artistique car elle lui donne le goût des décorations monumentales, qui seront une partie très importante de son œuvre.
Le 21 Juin 1899, Eric Hermès déménage à Genève. Il s’inscrit à l’Ecole Des Beaux-Arts et suit les cours pendant 5 ans, il reçoit alors de nombreuses distinctions et bourses. Il sera naturalisé genevois en 1902.
Dès 1909, son activité artistique prend son envol. Il compose de multiples ensembles décoratifs, peintures, sculptures, bas-reliefs pour des établissements publics genevois. En 1911, il réalise sa première exposition personnelle au Musée Rath de Genève.
Durant la première guerre mondiale, Hermès et sa famille déménagent en Valais, dans le petit village de Vérossaz. Il parcourt le canton et croque de nombreuses vues d’alpage et des portraits de paysans. De retour à Genève, il continue de créer décorations et vitraux, en particulier au Temple de Carouge et au Temple de la Madeleine.
Des 1929, il gagne sa renommée en tant qu’affichiste grâce à la création d’une vingtaine d’affiches touristiques et publicitaires. En Valais, il sera plusieurs fois sollicité, notamment par la cave Orsat à Martigny et la fabrique de cigares Von der Mühll à Sion. Le premier président de l’Union Valaisanne du Tourisme (UVT), Pierre Darbellay, lui commande une série d’affiches pour sa première campagne publicitaire : L’hiver en Valais, Zermatt, Montana… Ses 2 affiches "L’hiver en Suisse" pour l'Office National Suisse du Tourisme (ONST) connaîtront un succès international. En 1942, son affiche représentant une jeune valaisanne en habit traditionnel de la Vallée de Saas Fee est primée dans le concours des meilleures affiches suisses de l’année, créé par le Département Fédéral de l’Intérieur à Berne.
Le langage direct et simple de ses affiches, ainsi que l’utilisation de couleurs vives et en aplat, l’amènent sans doute à la redécouverte d’une ancienne technique décorative: le sgraffito, qu’il utilisera pour décorer encore de nombreux établissements genevois.
Le 21 Juin 1971, Eric Hermès meurt à Genève à l’âge de 90 ans.
Nos remerciements à M Yves Hermès.

Affiches disponibles uniquement

Montreux-Berner Oberland, Bahn (M.O.B.) Schweiz

1929

Vendu

Les Pléiades s/Vevey - Ecole Suisse de ski

circa 1929

Vendu

Leysin

circa 1930

Vendu

Cigares de Monthey, La partie de Jass

circa 1930

Vendu

Caux sur Montreux, Suisse

circa 1930

Vendu

Montana Vermala, Vallese Svizzera

1933

Vendu

Valais, Suisse

1934

Vendu

Fête cantonale valaisanne de chant, Martigny

1934

Vendu

Nestlé Damak, Chocolat au lait aux pistaches de Damas

circa 1935

Vendu

Cigares Valaisans, Von Der Mühll Sion

1935

Vendu

Montana Vermala, Valais Suisse

1935

CHF 7200.–

Engrais Produits Viticoles Agricola

circa 1935

CHF 650.–

Winter in Switzerland

1936

Vendu

Winter in Switzerland

1936

Vendu

L'hiver en Suisse

1936

CHF 4820.–

Winter in der Schweiz

1936

Vendu

L'Hiver en Suisse

circa 1938

Vendu

Valais, Switzerland

1938

Vendu

Valais, Suisse

1938

Vendu

Valais Switzerland

1938

Vendu

L'hiver en Valais, Suisse

1938

Vendu

Valais, Suisse

1938

Vendu

Zermatt, Valais-Suisse

1938

Vendu

Lötschental, Station Goppenstein, Wallis, Schweiz

1938

Vendu

Lötschental, station Goppenstein, Wallis Schweiz

1938

Vendu

Winter im Wallis, Schweiz

1938

Vendu

Zinal, Valais Suisse

1940

Vendu

Valais, Suisse (Prix de l'affiche suisse 1942)

1942

CHF 1650.–

Engrais de Martigny

1945

Vendu

Valais, Suisse

1947

Vendu

Rhone Valley, Switzerland

1947

Vendu

Lötschberg, Switzerland Schweiz Suisse

1949

Vendu

Zinal, station d'été et d'hiver

circa 1950

CHF 2720.–

Zinal, station d'été et d'hiver,

circa 1950

Vendu